Principal Innovació Els cotxes voladors remodelaran les nostres ciutats congestionades: entrevista amb el CEO d'Archer, Brett Adcock

Els cotxes voladors remodelaran les nostres ciutats congestionades: entrevista amb el CEO d'Archer, Brett Adcock

Representació d’un artista Archer eVTOL sobrevolant la ciutat de Los Angeles.Archer



Actualment, aproximadament la meitat dels 7.600 milions de persones del món viuen a les ciutats. Segons la projecció de les Nacions Unides, es preveu que aquest nombre augmenti fins al 70% el 2025. Arribat aquell moment, la infraestructura de transport urbà ja tensa d’avui segur que no podrà fer front.

Una possible solució que plantegen els empresaris de futur és el que s’anomena enlairament i aterratge vertical elèctric (eVTOL) vehicles, comunament coneguts com cotxes voladors o taxi aeri urbà. Els eVTOL no requereixen una pista i són molt més silenciosos que els helicòpters tradicionals, cosa que els fa perfectes per a l’ús quotidià de la ciutat.

Morgan Stanley estima que valdrà la pena el mercat de la mobilitat aèria urbana 1,5 bilions de dòlars el 2040. Però, per ara, és en gran part inexistent. Diverses startups estan competint per aixecar el primer eVTOL comercial cap al 2023. Malgrat el seu desenvolupament inicial i el futur incert, els cotxes voladors urbans han atret un gran interès dels principals clients corporatius, com ara United Airlines .

El mes passat, Braganca va entrevistar Brett Adcock, cofundador i codirector general d’Archer Aviation, una startup de Silicon Valley eVTOL que s’espera que es faci pública a través d’una fusió SPAC a finals d’aquest any. Adcock va discutir com els eVTOL podrien canviar completament el transport urbà i afavorir una nova classe de microexploradors urbans, així com els reptes que la indústria eVTOL en el seu conjunt ha de superar perquè aquesta nova tecnologia tingui èxit.

Quin problema es proposa solucionar Archer?

La vida urbana està en auge. Tot i que és emocionant veure florir les nostres comunitats, la infraestructura actual de les nostres ciutats no pot fer front a aquest tipus de creixement.

Per combatre la massificació, la contaminació atmosfèrica i els efectes inevitables de l’augment del trànsit a les nostres carreteres, creiem que la humanitat hauria d’anar al cel, obrint una nova dimensió del viatge. Les xarxes de mobilitat aèria urbana tindran un efecte transformador sobre el futur de les ciutats, el transport i la sostenibilitat.

Los Angeles és la primera ciutat que Archer té previst llançar un servei comercial. Com us imagineu el trànsit diari en una de les ciutats més congestionades d’Amèrica en 5-10 anys si els eVTOL s’han de convertir en una norma?

El nostre eVTOL que pot transportar quatre passatgers durant 60 milles a una velocitat de 150 mph mentre produeix un mínim soroll. Quan es posa en pràctica, això significa que, en lloc de quedar-se atrapat en hores de trànsit, els residents de Los Angeles poden viatjar des de Malibu fins al centre de LA o l'aeroport de LAX fins al comtat d'Orange en menys de 15 minuts.

Creiem que aquest nivell d’accés sense precedents introduirà l’era del microexplorador, deslligarà les persones de la seva vida diària i obrirà experiències noves i emocionants, ja sigui un viatge al matí a la platja a Malibú o un sopar a Long Beach, tot a el preu d’un UberX.

Quins veieu com els principals reptes que han de superar els fabricants d'eVTOL per tal que el taxi aeri urbà passi a ser normal?

Crec que el principal repte de la indústria és navegar pel procés de certificació. La certificació de tecnologia que canvia el món requereix una quantitat substancial de capital i temps per garantir que portem l’aviació elèctrica al mercat amb seguretat. Estem segurs que Archer serà una de les primeres empreses eVTOL a obtenir la certificació FAA per a ús comercial.

Què fa Archer per aconseguir que la FAA i els governs municipals s’incorporin? Com descriuríeu la vostra experiència treballant amb reguladors?
Estem treballant en estreta col·laboració amb la FAA per avaluar els enfocaments de disseny i compliment. Esperem que els avions Archer es posin al cel aquest any i estem en camí de tenir els nostres vehicles disponibles per a ús públic el 2024.

A LA, treballem estretament amb la ciutat de Los Angeles i EUA Laboratoris de Moviments Urbans per educar els residents de la ciutat sobre la nova tecnologia de transport i desenvolupar estratègies per integrar UAM a les xarxes de transport existents.

Les empreses aeroespacials grans i petites, així com moltes empreses d’automoció, inverteixen o desenvolupen la seva pròpia tecnologia eVTOL. Com pensa Archer navegar per la competència en aquesta indústria emergent?

Estem definint un segment de mercat completament nou. Crec que l’espai és prou gran perquè diverses empreses tinguin èxit i tenim un disseny i un equip de vehicles excel·lents per liderar el mercat aquí.

Archer és l’única companyia eVTOL que llança una línia aèria elèctrica orientada al client que obrirà noves possibilitats d’exploració. Ens orientem a rutes d'entre 20 i 60 milles. Si mireu estudis sobre els viatges a la ciutat, un percentatge elevat passa en un radi de 60 milles. Vam triar crear el nostre servei per a aquesta gamma òptima per proporcionar la millor experiència de viatge. Estem realment enfocats a millorar la mobilitat urbana i a fer possible que la gent abraci aquesta nova era de microexploració.

També som l’única companyia eVTOL del món amb un contracte d’una companyia aèria important (United), que ajudarà a finançar i accelerar l’expansió d’Archer a la mobilitat aèria urbana. A més, vam establir un acord definitiu amb Stellantis, un dels fabricants més grans del món, que atorgava a Archer accés a la seva cadena de subministrament de baix cost, capacitats avançades de material compost i experiència en enginyeria i disseny. Associacions com aquesta faran que la nostra ruta cap al mercat sigui més ràpida i fluida.

Archer té una llista SPAC que ve. Moltes empreses que van passar a cotitzar a través de fusions SPAC l'any passat ho han fet va veure desapareixer el seu interès de mercat darrerament. Les condicions recents del mercat han afectat d'alguna manera les vostres perspectives o pla de negoci?

Els SPAC són un mètode de captació de capital molt més eficaç en el temps enfront de les OPI tradicionals. Permeten obtenir sumes més grans en un temps més curt i, per tant, acceleren la comercialització dels nostres terminis generals. A més, col·laborar amb un grup d’inversions com Atlas Crest ens permet beneficiar-nos de més que capital, però també de la seva experiència empresarial.

El nostre optimisme respecte a la nostra cotització a SPAC no ha vacil·lat durant les diverses fluctuacions del mercat i encara confiem en la nostra decisió de dur a terme un acord SPAC.

Articles D'Interès